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2018 — Les fantômes sont des choses qui arrivent

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People gathered in front of a “haunted house” in London (Bethnal Green) to witness the manifestation of a ghost (1938). Society for Psychical Research Archives. Reproduced by kind permission of the Syndics of Cambridge University Library.

Les fantômes sont des choses qui arrivent. Surgissement des morts et apparitions spectrales

Published in Terrain 69 (2018), pp. 5–23. Special issue “Fantômes”

Summary: Que se passe‐t‐il lorsque les morts apparaissent, lorsque les fantômes se manifestent ? Par‐delà la diversité des contextes, des époques et des approches adoptées, il s’agit ici d’envisager les fantômes non seulement comme des choses auxquelles on croit (ou non), mais aussi et surtout comme des choses qui arrivent, comme desévénements. Par les institutions qu’ils mettent en branle, les doutes qu’ils occasionnent ou les solutions auxquelles ils donnent lieu, ces événements activent les solidarités, ravivent les conflits et tracent le contour des collectifs ; en un mot, ils contraignent les vivants à recomposer leur monde. Documenter une apparition invite ainsi non seulement à se demander ce qui apparaît – à décrire la forme que peuvent prendre les fantômes à travers le monde – mais aussi ce que les apparitions font apparaître – ce qu’un fantôme rend visible dans l’événement de son surgissement.