Category Archives: Books


2018 — Fantômes (ed.)



Special issue of the journal Terrain. Sciences Humaines et Anthropologie, number 69, 2018.

Edited by Gregory Delaplace

ISBN: 978–2-9555964–3-2


Des morts apparaissent – dans les bunkers des îles Anglo‐Normandes, dans les foyers vietnamiens d’après-guerre, dans les plaines désolées de Sibérie, dans les villages médiévaux italiens ou dans les salons bourgeois européens ; des morts apparaissent – aux prêtres taoïstes, aux moines bénédictins, aux adolescents curieux ou aux hommes courageux ; des morts apparaissent et obligent les vivants à les accueillir, à leur ménager une place dans un monde ébranlé par l’événement saisissant de leur surgissement ; des morts apparaissent – ce sont les fantômes. Ce numéro deTerrainquestionne le mode d’existence de ces êtres impérieux et fuyants, donnant ainsi à voir la matière dont l’invisible est fait.

Table of Contents:

—Articles académiques—

Grégory Delaplace: Introduction. Les fantômes sont des choses qui arrivent. Surgissement des morts et apparitions spectrales

Heonik Kwon: Les voisins invisibles. Fantômes cosmopolites dans un village vietnamien

Gilly Carr: La mémoire du béton. Trouver une place pour les fantômes de la guerre dans les Îles Anglo‐Normandes

Ludek Broz: Le fantôme et les autres. Commensalités dangereuses et devenirs compromis en Sibérie méridionale

Nancy Mandeville Caciola: Le dévoyé et le damné. Être possédé par les morts dans l’Italie médiévale

Philippe Baudouin: Archéologie des machines occultes. Corps, techniques et « science des fantômes » autour de 1900


Paul Sorrentino: Corps perdu, corps trouvé. Fragments d’une conversation avec un mort au Vietnam

Markoosie Patsauq: La nuit de frayeur d’un homme courageux. Récit inuit


Jean‐Claude Schmitt: Figurer et mimer les fantômes au xivesiècle. La représentation des revenants dans l’iconographie médiévale

Thomas Golsenne: Artistes, savants, mediums. Art contemporain et communication avec l’invisible


Julien Rousseau: Revenants affamés. Les phi prêt dans les arts thaïs.


2010 — Representing Power (ed.)


Representing Power in Inner Asia — 2 volumes

Bellingham: Western Washington University, 2010.

  • Reprenting Power in Ancient Inner Asia. Legitimacy, Transmission and the Sacred.

ISBN 978–0-914584–31-5

Table of Contents:

Preface — Peter Golden

Introduction — Isabelle Charleux, Grégory Delaplace, Roberte Hamayon

The Acquisition, the Legitimation, the Confirmation and the Limitations of Political Power in Medieval Inner Asia — Denis Sinor

Structure Of Society And Power In The Ancient Inner Asian Nomadic Empires: Xiongnu And Xianbei — Nikolai N. Kradin

To Impress the Seal: A Technological Transfer — Françoise Aubin

Sülde. La formation d’une terminologie militaro‐politique chez les nomades médiévaux d’Eurasie — Sergei V. Dmitriev

State Custom And Governance, Tör Yos And Tör Within Mongol Clans — Rodica Pop

Nurhaci’s Names — Nicola Di Cosmo

From Ongon to Icon: Legitimization, Glorification and Divinization of Power in Some Examples of Mongol Portraits — Isabelle Charleux

Legitimizing A Low‐Born, Regicide Monarch: The Case Of The Mamluk Sultan Baybars And The Ilkhans In The Thirteenth Century — Denise Aigle

Une « dualité » du pouvoir ? Empire terrestre et inspiration divine dans la légende arabe d’Alexandre et de Khidr — François de Polignac

The Ruler And The Lama: Political And Religious Relations In The Urad West Duke Banner In The Eighteenth and Nineteenth Centuries — Caroline Humphrey

Explaining Rituals and Writing History: Tactics Against the Intermediate Class — Christopher P. Atwood

Rivalry Between Mongols And Tayiči’ut For Authority: Kiyat‐Borǰigin Genealogy — Tatiana D. Skrynnikova

Pax Mongolica / Pax Mongolorum — Tseveliin Shagdarsürüng

The Headless State In Inner Asia: Reconsidering Kinship Society
And The Discourse Of Tribalism — David Sneath

  • Representing Power in Modern Inner Asia. Conventions, Alternatives and Oppositions.

ISBN 978–0-914584–32-2

Table of contents:

Preface — Peter Golden

Introduction — Isabelle Charleux, Grégory Delaplace,
Roberte Hamayon

The Joint Making Of Illusion And Disillusion: Chinggis Khan On A Buryat Calendar — Roberte N. Hamayon

A Power Play Among The Kyrgyz: State Versus Descent — Svetlana Jacquesson

Marshal Choibalsan’s ‘Second Funeral’ — Grégory Delaplace

Tengrism’ In Kyrgyzstan: In Search Of New Religious And Political Legitimacy — Aurélie Biard and Marlène Laruelle

Major State Rituals And The Reinvention Of Tradition In Contemporary Mongolia. Two Aspects Of The State Cult In Contemporary Mongolia: The Sacrifice To The Mountains and The Cult Of The Standards — Sedenjav Dulam

Quelques pistes de réflexions à partir du texte de Sedenjav Dulam — Isabelle Bianquis

The Virtual Temple: The Power of Relics In Darhad Mongolian Buddhism — Morten Axel Pedersen

Enclosing For Growth: Including Or Excluding People From Land In North‐east Mongolia — Rebecca Empson

Experiencing Twentieth Century Architecture And Urbanity In Mongolia: An Analysis Of Ulaanbaatar’s Buildings Through State‐Owned Images And Personal Narratives — Ai Maekawa

How Nomadic Societies Perceive Themselves In Mongolia And Mali: A Comparative Perspective — Linda Gardelle



2012 — Cultivating Uncertainty (ed.)


Cultivating Uncertainty: Ethnographies of Opaque Socialities

With François Berthomé & Julien Bonhomme

Themed section in Hau: Journal of Ethnographic Theory 2/2, pp. 129–312.

Fully available online

Table of Contents:

Preface: Cultivating uncertainty

François Berthomé, Julien Bonhomme, Grégory Delaplace

Performing opacity: Initiation and ritual interactions across the ages among the Bassari of Guinea

Laurent Gabail

Make yourself uncomfortable”: Joking relationships as predictable uncertainty among the Trumai of Central Brazil

Emmanuel de Vienne

The rules” in Morocco? Pragmatic approaches to flirtation and lying

Matthew Carey

The dangers of anonymity: Witchcraft, rumor, and modernity in Africa

Julien Bonhomme

Bureaucratic anxiety: Asymmetrical interactions and the role of documents in the Orinoco Delta, Venezuela

Olivier Allard

Insect magnetism: The communication circuits of Rhinoceros beetle fighting in Thailand

Stéphane Rennesson, Emmanuel Grimaud, Nicolas Césard

Human‐animal “joint commitment” in a reindeer herding system

Charles Stépanoff

2012 — Frontier Encounters (ed.)

Illustration Frontier Encounters

Frontier Encounters: Knowledge and Practicalities at the Chinese, Russian and Mongolian Border

Book editor, with Franck Billé & Caroline Humphrey

Cambridge, Open Book Publishers, 2012.

ISBN: 978–1-906924–87-4


China and Russia are rising economic and political powers that share thousands of miles of border. Yet, despite their proximity, their practical, local interactions with each other — and with their third neighbour Mongolia — are rarely discussed. The three countries share a boundary, but their traditions, languages and worldviews are remarkably different.

Frontier Encounters presents a wide range of views on how the borders between these unique countries are enacted, produced, and crossed. It sheds light on global uncertainties: China’s search for energy resources and the employment of its huge population, Russia’s fear of Chinese migration, and the precarious economic independence of Mongolia as its neighbours negotiate to extract its plentiful resources.

Bringing together anthropologists, sociologists and economists, this timely collection of essays offers new perspectives on an area that is currently of enormous economic, strategic and geo‐political relevance.

This collective volume is the outcome of a network project funded by the ESRC (RES-075–25_0022) entitled “Where Empires Meet: The Border Economies of Russia, China and Mongolia”. The project, based at the Mongolia and Inner Asia Studies Unit (University of Cambridge), ran from 28 January 2010 to 27 January 2011. That project formed the foundation for a new and ongoing research project “The life of borders: where China and Russia meet” which commenced in October 2012. More information about both projects and Frontier Encounters is available here.

PDF fully available online.

Table of Contents:

1. A Slightly Complicated Door: The Ethnography and Conceptualisation of North Asian Borders

Grégory Delaplace, DOI: 10.11647/OBP.0026.01

2. On Ideas of the Border in the Russian and Chinese Social Imaginaries

Franck Billé, DOI: 10.11647/OBP.0026.02

3. Rethinking Borders in Empire and Nation at the Foot of the Willow Palisade

Uradyn E. Bulag , DOI: 10.11647/OBP.0026.03

4. Concepts of “Russia” and their Relation to the Border with China

Caroline Humphrey, DOI: 10.11647/OBP.0026.04

5. Chinese Migrants and Anti‐Chinese Sentiments in Russian Society

Viktor Dyatlov, DOI: 10.11647/OBP.0026.05

6. The Case of the Amur as a Cross‐Border Zone of Illegality

Natalia Ryzhova, DOI: 10.11647/OBP.0026.06

7. Prostitution and the Transformation of the Chinese Trading Town of Ereen

Gaëlle Lacaze, DOI: 10.11647/OBP.0026.07

8. Ritual, Memory and the Buriad Diaspora Notion of Home

Sayana Namsaraeva, DOI: 10.11647/OBP.0026.08

9. Politicisation of Quasi‐Indigenousness on the Russo‐Chinese Frontier

Ivan Peshkov, DOI: 10.11647/OBP.0026.09

10. People of the Border: The Destiny of the Shenehen Buryats

Marina Baldano, DOI: 10.11647/OBP.0026.10

11. The Persistence of the Nation‐State at the Chinese‐Kazakh Border

Ross Anthony, DOI: 10.11647/OBP.0026.11

12. Neighbours and their Ruins: Remembering Foreign Presences in Mongolia

Grégory Delaplace, DOI: 10.11647/OBP.0026.12

Appendix 1: Border‐Crossing Infrastructure: The Case of the Russian‐Mongolian Border

Valentin Batomunkuev, DOI: 10.11647/OBP.0026.13

Appendix 2: Maps

Vignette Invention of the dead

2009 — L’invention des morts

Illustration Invention of the dead

L’invention des morts. Sépultures, fantômes et photographie en Mongolie contemporaine

Ouvrage personnel.

Paris, EMSCAT (Nord‐Asie 1)

ISBN: 978–2-9518888–5-2

Summary: The Invention of the Dead explores the relationship that Mongols maintain daily with their dead. Based on an investigation carried out with Dörvöd nomadic herders and in the capital city Ulaanbaatar from 1999 to 2005, Grégory Delaplace shows that the dead are at the centre of a set of discreet actions, by which herders and city‐dwellers take up or turn down modernist ideologies and socialise an environment populated with invisible “masters”. The successive study of grave sites, of ghost stories and of the social uses of photography takes the reader through the diverse processes and small tactical finds by which the dead are “invented” as the partners of formal or intimate relations which subvert the institutional frames set by the state and the clergy. Portraying through original data the art of living with the dead in today’s Mongolia, this book not only fills a gap in the regional ethnographic litterature, it proposes a renewed methodology for anthropology.

Table of Contents:

Préface, par Roberte Hamayon


1ère partie: Sépultures

Chapitre 1 : Réglementer les rites funéraires

Chapitre 2 : Les cimetières d’Ulaanbaatar

Chapitre 3 : La place des morts en milieu rural

 2ème partie Fantômes

Chapitre 4 : Parler des morts – silence et récit

Chapitre 5 : Raconter l’invisible

 Chapitre 6 : La place des morts parmi les « invisibles »

3ème partie: Photographie

Chapitre 7 : Les portraits de parents défunts


2015 — Le funéraire (ed.)

Le Funéraire: Mémoire, protocoles, monuments

Direction d’ouvrage, avec Frédérique Valentin.

Paris, Éditions de Boccard, 2015.

ISBN: 978–2-7018–0434-7

Résumé: Tout n’a-t-il pas déjà été dit sur le funéraire? En réunissant archéologues, anthropologues et historiens autour de cette question, les actes du 11e colloque annuel de la MAE entendent montrer que, bien au contraire, ce lieu commun de la recherche en sciences humaines mérite d’être revisité. Du traitement ambigu du cadavre des souverains incas, que ses sujets continuent de traiter comme s’il était vivant, aux pratiques incertaines qui entourent les nourrissons morts dans les hôpitaux français, des sépultures monumentales de l’âge du Fer crétois aux tombes soignées mais anonymes des chrétiens de l’Éthiopie médiévale et moderne, du déménagement forcé des sanctuaires ancestraux chinois dans la mégalopole de Shenzhen aux sépultures mayas découvertes au coeur des maisons, les études de cas rassemblées dans ce livre invitent à une nouvelle réflexion sur ce qui peut constituer la place des morts dans les sociétés humaines du passé et du présent. Il semble que cette place n’est pas aussi fixe, certaine et univoque queles travaux classiques sur le funéraire avaient pu le laisser croire. Au fil des contributions, le lecteur constatera qu’elle est plutôt l’objet d’incertitudes récurrentes et de négociations, qu’elle n’est pas nécessairement associée à une sépulture visible ou à une volonté univoque de souvenir et, surtout, que les morts circulent bien davantage, et souvent bien plus vite, qu’on ne le pense.


Grégory Delaplace, Introduction : Incertitudes morales, régimes de visibilité et vitesse de circulation des morts

Maurice Bloch, Comparer les pratiques funéraires

Estella Weiss‐Krejci, The Distinction between Funeral and Burial and Why it Matters

1re partie: Place des morts et incertitudes morales

Gaëlle Clavandier et Philippe Charrier, Quelle place pour les « bébés morts » ? Espaces dédiés dans les cimetières

et cérémonies rituelles d’adieu

Jessica Goux, Controverse en Terre d’Arnhem : où enterrer le défunt Dr Yunupingu ?

Céline Codron, Des dépôts mortuaires dans les patios toltèques : pratique funéraire ou non funéraire ? Étude de cas précis de l’État d’Hidalgo, Mexique, 800‑1300 apr. J.-C

Hemmamuthé Goudiaby, Squelettes dans le placard. La place du défunt dans les ensembles résidentiels mayas Classiques (250–950 apr. J.-C.)

Julio Bendezu‐Sarmiento et Johanna Lhuillier, Les « silos funéraires » de l’âge du Fer en Asie centrale : dépotoir, ossuaire ou monument de mémoire ?

Sonemany Nigole, Des os dans le Mékong. La mémoire sans sépulture

Denis Regnier, Tombes ancestrales et super mariages chez les Betsileo de Madagascar

Anne‐Christine Trémon, « Empêcher la dispersion des ancêtres » à Fort‐les‐Pins (Shenzhen, Chine)

Emmanuel Alcaraz, Le devenir des restes des mujâhidîn de 1962 à nos jours

2e partie: Régimes de visibilité de la sépulture

Aurélie Aubignac, Des formes et du temps de la mémoire et de l’oubli dans les nécropoles crétoises du premier âge du Fer

Marie‐Laure Derat et Yves Gleize, Anonymat des sépultures et mémoire des espaces et des morts : approche historique, anthropologique et archéologique des pratiques funéraires dans la société chrétienne d’Éthiopie, xie‐xviiie siècle

Lucia Alberti,Au-delà de l’horizon : différents régimes de visibilité des sépultures de Cnossos au IIe millénaire av. J.-C

Pauline Piraud‐Fournet, Mashhad et mawqaf, monuments funéraires druzes du sud de la Syrie

Isabel Yaya, Les corps de la mémoire : pratiques mortuaires et pérennité dynastique chez les Incas

Olga Sicilia, Neither Tombs nor Weeping. The Death of Mhondoro Lineage Ancestral Mediums in the mid‐Zambezi Valley (Zimbabwe)

Olivier Herrenschmidt, De quelques dispositions des enfants morts en bas âge dans l’hindouisme populaire. Les Vâda‐Balija, pêcheurs en mer de l’Andhra côtier

3e partie: Traitement funéraire et circulation des morts

Estelle Amy de la Bretèque, Se lamenter en MP3. Supports de mémoires mobiles chez les Yézidis d’Arménie

Pascal Sellier, Sépulture finale et programme funéraire. Penser les différents gestes funéraires des anciens Marquisiens comme les étapes d’un même protocole

Olivia Munoz, La « fabrique des ancêtres ». Complexification sociale et sépultures collectives dans la péninsule d’Oman à l’âge du Bronze ancien

Andras Zempleni, Un rite de reconstitution émotionnelle de la nation. Les réenterrements politiques hongrois